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Queen Elizabeth II. dient seit 1952 als regierende Monarchin des Vereinigten Königreichs (England, Wales, Schottland und Nordirland) und zahlreicher anderer Bereiche und Territorien sowie als Oberhaupt des Commonwealth, der Gruppe von 53 souveränen Nationen, zu denen viele ehemalige britische Kolonien gehören. Die Queen ist dafür bekannt, sich neben ihren zeremoniellen Pflichten ernsthaft für Regierungs- und politische Angelegenheiten zu interessieren. Ihr wird die Modernisierung vieler Aspekte der Monarchie zugeschrieben.

Im September 2015 übertraf Elizabeth II. den von Königin Victoria, ihre Ururgroßmutter, aufgestellten Rekord von 63 Jahren und 216 Tagen auf dem Thron und wurde die am längsten regierende britische Monarchin der Geschichte.

 

Erziehung einer Prinzessin

Als Elizabeth Alexandra Mary, die ältere Tochter von Prinz Albert, Herzog von York, und seiner Frau, Lady Elizabeth Bowes-Lyon, am 21. April 1926 geboren wurde, hatte sie anscheinend kaum eine Chance, den Thron zu besteigen, da ihr Vater Sohn von König George V. war.

Doch Ende 1936 dankte ihr Onkel, König Edward VIII., ab, um eine amerikanische Geschiedene, Wallis Simpson, zu heiraten. Infolgedessen wurde ihr Vater König George VI. und die damals 10-jährige „Lilibet“ (wie sie in der Familie genannt wurde) wurde zur mutmaßlichen Thronfolgerin.

Obwohl sie einen Großteil ihrer Kindheit mit Kindermädchen verbrachte, wurde Prinzessin Elizabeth stark von ihrer Mutter beeinflusst, die ihr einen frommen christlichen Glauben sowie ein ausgeprägtes Verständnis für die Anforderungen des königlichen Lebens vermittelte. Ihre Großmutter, Queen Mary, Gemahlin von König George V., unterrichtete Elizabeth und ihre jüngere Schwester Margaret auch in den Feinheiten der königlichen Etikette.

Von Privatlehrern mit Schwerpunkt auf britischer Geschichte und Recht unterrichtet, studierte die Prinzessin Musik und lernte fließend Französisch zu sprechen. Sie machte eine Ausbildung zur Pfadfinderin (das britische Äquivalent der „Girl Scouts“) und entwickelte eine lebenslange Leidenschaft für Pferde.

Als Königin hält sie viele reinrassige Rennpferde und hat häufig an Renn- und Zuchtveranstaltungen teilgenommen. Elizabeths berühmte Verbundenheit mit walisischen Pembroke-Corgis begann ebenfalls in ihrer Kindheit, sie würde im Laufe ihrer Regentschaft mehr als 30 Corgis besitzen.

 

Prince Philip und Queen Elizabeth

Elizabeth und Margaret verbrachten einen Großteil des Zweiten Weltkriegs getrennt von ihren Eltern in der Royal Lodge in Windsor Castle, einer mittelalterlichen Festung außerhalb von London. 1942 ernannte der König Elizabeth zum Ehrenoberst der 500 Grenadier Guards, einem Regiment der Royal Army.

Zwei Jahre später ernannte er sie zum Mitglied des Privy Council und des Council of State, was es ihr ermöglichte, in seinem Namen zu handeln, wenn er außer Landes war.

1947, kurz nachdem die königliche Familie von einem offiziellen Besuch in Südafrika und Rhodesien zurückgekehrt war, kündigte sie Elizabeths Verlobung mit Prinz Philip von Griechenland an, ihrem Cousin dritten Grades (beide waren Ururenkel von Königin Victoria und Prinz Albert) und einem Leutnant der Royal Navy. Sie hatte ihn im Alter von nur 13 Jahren ins Visier genommen. Ihre Beziehung entwickelte sich durch Besuche und Korrespondenz während des Krieges.

Obwohl viele im königlichen Kreis Philip aufgrund seiner finanziellen Situation und seines ausländischen (deutschen) Bluts als unklugen Partner ansahen, war Elizabeth in ihrer Wahl entschlossen und sehr verliebt. Sie und Philip heirateten am 20. November 1947 in der Westminster Abbey.

Ihr erster Sohn Charles, Prince of Wales, wurde 1948 geboren; eine Tochter, Anne, Princess Royal, kam zwei Jahre später zur Welt.

Elizabeth und Phillip waren 73 Jahre verheiratet, bis der Prinz im April 2021 im Alter von 99 Jahren starb.

 

Krönung von Queen Elizabeth

Als sich der Gesundheitszustand ihres Vaters 1951 verschlechterte, vertrat ihn Elizabeth in verschiedenen staatlichen Funktionen. Nachdem Elizabeth und Philip Weihnachten mit der königlichen Familie verbracht hatten, brachen sie zu einer Tour durch Australien und Neuseeland auf und machten unterwegs einen Zwischenstopp in Kenia.

Sie waren am 6. Februar 1952 in Kenia, als König George VI. im Alter von nur 56 Jahren an Lungenkrebs starb. Seine 25-jährige Tochter bestieg daraufhin als sechste Frau in der Geschichte den britischen Thron. Ihre formelle Krönung als Königin Elizabeth II. fand am 2. Juni 1953 in der Westminster Abbey statt.

Im ersten Jahrzehnt ihrer Regierungszeit gewöhnte sich Elizabeth an ihre Rolle als Königin, entwickelte eine enge Bindung zu Premierminister Winston Churchill (dem ersten von bisher 13 Premierministern, mit denen sie während ihrer Regierungszeit zusammenarbeitete) und überstand mit der Sueskrise 1956 eine außenpolitische Ausnahmesituation. Zusätzlich unternahm sie zahlreiche Staatsreisen ins Ausland.

Als Reaktion auf die scharfe Kritik in der Presse machte die Königin Schritte zur Aufbesserung ihres eigenen Images und jenes der Monarchie, einschließlich der erstmaligen Ausstrahlung ihrer jährlichen Weihnachtssendung im Jahr 1957 im Fernsehen.

Elizabeth und Philip hatten zwei weitere Kinder, Andrew (geboren 1960) und Edward (geboren 1964). 1968 wurde Charles offiziell zum Prince of Wales ernannt, was seine Volljährigkeit und den Beginn einer langen Wartezeit für seine Rolle als König markierte.

Queen Elizabeths Silberjubiläum im Jahr 1977, zu ihrem 25-jährigen Thronjubiläums, erwies sich als Lichtblick in einer Ära wirtschaftlicher Kämpfe. Sie war schon immer eine energische Reisende und hielt zu diesem Anlass einen anstrengenden Zeitplan ein. Sie reiste etwa 90.000 Kilometer durch das Commonwealth, einschließlich der Inselstaaten Fidschi und Tonga, Neuseeland, Australien, Papua-Neuguinea, Britisch-Westindien und Kanada.

 

 

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Königliche Skandale

1981 waren wieder alle Augen auf die königliche Familie gerichtet, als Prinz Charles Lady Diana Spencer in der St. Paul's Cathedral in London heiratete. Obwohl das Paar bald zwei Söhne, William und Harry, begrüßte, implodierte ihre Ehe schnell und verursachte bei der gesamten königlichen Familie erhebliche öffentliche Verlegenheit.

1992, Elizabeths 40. Jahr auf dem Thron und das „Annus Horribilis“ ihrer Familie (laut einer Rede, die sie im November hielt), trennten sich sowohl Charles und Diana als auch Prinz Andrew und seine Frau Sarah Ferguson, während Prinzessin Anne und ihr Ehemann Mark Philips sich scheiden ließen.

 

Das Vermögen von Queen Elizabeth

Im selben Jahr brach in Windsor Castle ein Feuer aus. Inmitten eines öffentlichen Aufschreis über die Verwendung von Regierungsgeldern zur Wiederherstellung der königlichen Residenz erklärte sich Queen Elizabeth bereit, Steuern auf ihr privates Einkommen zu zahlen. Dies war nach britischem Recht nicht erforderlich, obwohl einige frühere Monarchen dies auch getan hatten.

Damals wurde ihr Privatvermögen auf 11,7 Milliarden Dollar geschätzt. Als weitere Modernisierungsmaßnahme stimmte sie auch zu, die Prunkräume im Buckingham Palace gegen eine Eintrittsgebühr für die Öffentlichkeit zugänglich zu machen, wenn sie nicht im Haus war.

Nach der Scheidung von Charles und Diana im Jahr 1996 blieb Diana bei der britischen (und internationalen) Öffentlichkeit äußerst beliebt. Ihr tragischer Tod im darauffolgenden Jahr löste einen gewaltigen Ausbruch von Schock und Trauer sowie Empörung über die königliche Familie aus.

Obwohl Queen Elizabeth II. die Familie (einschließlich der Prinzen William und Harry) in Balmoral Castle zunächst aus der Öffentlichkeit heraushielt, überzeugte die beispiellose öffentliche Reaktion auf Dianas Tod sie, nach London zurückzukehren, eine Fernsehansprache über Diana zu halten, Trauernde zu begrüßen und den Union Jack auf Halbmast über dem Buckingham Palace zu setzen.

 

Eine moderne Monarchie

Die Popularität der Königin und der gesamten königlichen Familie erholte sich im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts wieder. Obwohl 2002 Queen Elizabeths goldenes Thronjubiläum markierte – 50 Jahre auf dem Thron – warf der Tod ihrer Mutter, der geliebten Queen Mum, und ihrer Schwester Anfang des Jahres einen Schatten auf die Feierlichkeiten.

2005 genoss die Queen öffentliche Unterstützung, als sie der einst undenkbaren Hochzeit von Prinz Charles mit seiner langjährigen Liebe Camilla Parker Bowles zustimmte.

In ihrem siebten Jahrzehnt auf dem Thron folgte für Queen Elizabeth eine weitere königliche Hochzeit in der Westminster Abbey in ihrer Amtszeit, die von Prinz William mit Catherine Middleton im April 2011. Der Herzog und die Herzogin von Cambridge, die wahrscheinlich Großbritanniens nächstes Königspaar werden, setzte die Erbfolge mit ihren Kindern Prinz George (geb. 2013), Prinzessin Charlotte (geb. 2015) und Prinz Louis (geb. 2018) fort.

Prinz Philip war 2017 im Alter von 96 Jahren eine beständige Präsenz an der Seite seiner Frau und einer der meistbeschäftigten britischen Royals für einen Großteil ihrer Regierungszeit. Im selben Jahr feierte das königliche Paar 70 Ehejahre – die längste Union in der Geschichte der britischen Monarchie.

Im Mai 2018 heiratete Prinz Harry die amerikanische Schauspielerin Meghan Markle, eine Geschiedene, deren Akzeptanz durch die königliche Familie zeigte, wie modern die britische Monarchie während Elizabeths langer Amtszeit geworden war. 2019 bekam das Paar einen Sohn, Archie Mountbatten-Windsor, 2021 eine Tochter, Lilibet Diana Mountbatten-Windsor.

Die Queen feierte 2016 ihren 90. Geburtstag. Sie folgt dem gleichen vollen Terminkalender wie während ihrer gesamten Regierungszeit, einschließlich offizieller Arbeit, öffentlicher Auftritte und ihrer Freizeit mit ihren geliebten Hunden und Pferden.

Obwohl zu verschiedenen Zeiten Gerüchte aufkamen, dass Queen Elizabeth abtreten und Prinz Charles den Thron besteigen lassen würde, delegierte sie 2017 nur einige ihrer königlichen Verpflichtungen an ihren ältesten Sohn. Viele Adelsxperten bezweifeln, dass sie jemals abdanken wird. Sie bleibt selbst nach 70 Jahren auf dem Thron eine beständige Präsenz an der Spitze der regierenden Familie Großbritanniens.

 

 

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