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Im Juni 1947 kam es zur ersten dokumentierten Sichtung eines unbekannten Flugobjekts in den USA. Die Nachricht löste eine Welle an Sichtungs-Meldungen aus, die die US-Regierung nicht lange ignorieren konnte.

 

Im Juni 1947 berichtete der Geschäftsmann und Zivilpilot Kenneth Arnold beim Steuern seines kleinen Flugzeugs neun Objekte gesehen zu haben, die sich mit hoher Geschwindigkeit am Himmel über Washingtons Mount Rainier bewegten. Weit verbreitete Berichte über Arnolds Erzählung, gefolgt von einer zunehmenden Anzahl gemeldeter UFO-Sichtungen, veranlassten die US-Luftwaffe 1948, eine Untersuchung der Sichtungen unter dem Namen „Project Sign“ einzuleiten. 

Die erste Untersuchung führte 1952 zur Gründung des „Project Blue Book“. Dieses Projekt wurde zur längsten offiziellen Untersuchung der US-Regierung zu UFO-Sichtungen. Mehr als 12.000 Sichtungen und ähnliche Ereignisse von 1952 bis 1969 werden darin dokumentiert.

 

Frühe Sichtungen

Obwohl es seit Jahrhunderten Berichte über mysteriöse Flugobjekte gab, die oft Geistern, Engeln, Phantomen oder anderen übernatürlichen Phänomenen zugeschrieben wurden, weckte der Zweite Weltkrieg und die damit einhergehende Entwicklung der Raketenforschung ein Interesse an dem, was offiziell als „nicht identifizierte Flugobjekte“ (UFOs) gilt. Die erste bekannte UFO-Sichtung fand im Juni 1947 statt, als der Zivilpilot und Geschäftsmann Kenneth Arnold berichtete, neun hellblau-weiß leuchtende Objekte gesehen zu haben, die in einer V-Formation mit einer Geschwindigkeit von bis zu 1.700 Meilen pro Stunde am Himmel über Washingtons Mount Rainier flogen. Kenneth Arnold verglich die Bewegung der neun mysteriösen Objekte mit der einer "Untertasse, wenn man sie über Wasser springen lässt". Diese Aussage führte später zu dem Missverständnis, dass die Objekte wie Untertassen geformt waren, und dadurch zur weit verbreiteten Verwendung von "fliegender Untertasse" als Synonym für UFO.

Nachdem Nachrichten über Arnolds Erlebnis in den Medien erschienen waren, wurde in den Vereinigten Staaten eine Reihe ähnlicher Sichtungen gemeldet, darunter ein äußerst kontroverser Bericht über ein scheinbar abgestürztes UFO in der Nähe eines Stützpunkts der US-Armee in Roswell, New Mexiko. Die Armee behauptete, das fragliche 200 Meter lange Objekt sei das Wrack eines Wetterballons.

Die Flammen der Verschwörung wurden in den 1950er Jahren weiter angefacht, als Crashtest-Dummys mit Latexhaut und Aluminiumknochen über New Mexiko vom Himmel fielen und eilig von Militärfahrzeugen eingesammelt wurden. Für diejenigen, die an die früheren Sichtungen von Roswell glaubten, schien dies eine Vertuschung durch die Regierung zu sein. Für die Luftwaffe waren diese „Dummy-Abwürfe“ lediglich ein Test, Stürze von Piloten zu simulieren und sicherer zu machen.

Fünfzig Jahre später gab das Militär eine nachfolgende Erklärung ab, in der es zugab, dass das Roswell-Wrack Teil des Projekts Mogul war, eines streng geheimen Atomspionageprojekts. 

 

Angst vor einer Hysterie

Als Reaktion auf die zunehmende Anzahl an UFO-bezogenen Berichten startete die US-Luftwaffe 1948 das "Project Sign". Zu den anfänglichen Theorien der Projektteilnehmer gehörte, dass einige UFOs tatsächlich sowjetische Flugzeuge waren – es war schließlich die Ära des Kalten Kriegs – obwohl sie auch die Hypothese aufstellten, dass einige außerirdische Raumschiffe sein könnten.

 

Gründung des Project Blue Book & des Robertson Panel

Die Luftwaffe entschied vor dem Hintergrund des großen Interesses an den seltsamen Flugobjekten, 1951 „Project Blue Book“ zu gründen, um den Sichtungen offiziell nachzugehen. Angesichts der bemerkenswerten Anzahl an UFO-Sichtungen die 1952 gemeldet wurden, befürchtete die Regierung von Präsident Harry S. Truman den Ausbruch einer Hysterie in dieser Angelegenheit. 1953 reagierte die Central Intelligence Agency (CIA) auf diese Befürchtungen mit der Zusammenstellung eines Expertengremiums von Wissenschaftlern unter der Leitung des Physikers HP Robertson vom „California Institute of Technology“, um das UFO-Phänomen zu untersuchen.

Das Robertson Panel traf sich drei Tage lang, um Militäroffiziere und Blue-Book-Beamte zu interviewen und Fotos und Filme von vermeintlichen UFOs zu überprüfen. Das Gremium kam zu dem Schluss, dass es keine Grundlage für die sogenannte außerirdische Hypothese gibt und dass UFOs keine Sicherheitsbedrohung darstellen. Laut Robertson Panel könnten 90 Prozent der Sichtungen auf astrologische und meteorologische Aktivitäten, oder auf von Menschen verursachte Ursachen wie Luftballons oder Scheinwerfer zurückzuführen sein. Die Ergebnisse des Gremiums wurden erst 1979 vollständig publiziert, was den Verdacht weckte, dass eine Verschwörung der Regierung in Gange war.

 

Der Condon-Bericht

In den nächsten 17 Jahren würde Project Blue Book Berichte über insgesamt 12.618 UFO-Sichtungen oder verwandte Ereignisse erstellen. Ähnlich wie beim Robertson Panel stufte Blue Book letztendlich mehr als 90 Prozent davon als „identifiziert“ ein, was bedeutete, dass sie durch ein bekanntes astronomisches, atmosphärisches oder künstliches Phänomen verursacht wurden. Die verbleibenden 700 Vorfälle blieben „nicht identifiziert“. Dazu gehörten Fälle, in denen nicht genügend Informationen vorhanden waren, um dem Ereignis eine bekannte Ursache zuzuweisen.

1966 hatte die Luftwaffe die Bildung eines weiteren Komitees beantragt, um die Details von 59 UFO-Sichtungen zu untersuchen, die vom Project Blue Book als „nicht identifiziert“ eingestuft worden waren. Das Komitee unter der Leitung von Dr. Edward Condon veröffentlichte 1968 seine „Wissenschaftliche Studie über nicht identifizierte Flugobjekte“ - besser bekannt als Condon-Bericht. Laut Condon-Bericht zeigten die untersuchten Sichtungen keine Hinweise auf ungewöhnliche Aktivitäten. Das Komitee empfahl der Luftwaffe, die UFO-Ermittlungen einzustellen. Als Reaktion auf den Condon-Bericht sowie auf eine rückläufige Anzahl von UFO-Sichtungen wurde das Projekt Blue Book 1969 offiziell eingestellt. Der Luftwaffe konnten keine Beweise vorgelegt werden, dass die bislang „nicht identifizierten“ Fälle das Ergebnis von Technologien waren, die über den Bereich moderner wissenschaftlicher Erkenntnisse hinausgingen und extraterrestrisch sein könnten.

 

"Ufologie" geht weiter

Trotz der abweisenden Haltung, die im Condon-Bericht zum Ausdruck gebracht wurde, und der anschließenden Abschaffung des Projekts Blue Book, wurden die zivilen Ermittlungen gegen UFOs fortgesetzt, da viele „Ufologen“ mit den Schlussfolgerungen der Regierung unzufrieden waren. 1974 gründete der Astronom J. Allen Hynek, der als Berater des Project Blue Book fungiert hatte, das Center for UFO Studies (CUFOS). Diese Organisation untersucht weiterhin UFO-Sichtungen und wägt die Hypothese ab, dass es UFOs geben könnte.

Zusätzlich zu den in den USA durchgeführten UFO-Untersuchungen wurden im Laufe der Jahre ähnliche Arbeiten in anderen Ländern der Welt durchgeführt, darunter Kanada, Großbritannien, Australien, Griechenland und Schweden. Im Januar 1979 führte das britische Oberhaus sogar eine dreistündige Debatte zum Thema UFOs. Der Antrag, das bisherige Wissen über "fliegende Untertassen" publik zu machen, wurde von den britischen Politikern abgelehnt.

 

Neue Erkenntnisse

Erst im Herbst 2019 gelangten drei Videos der US Navy an die Öffentlichkeit, in der bisher unidentifizierte Flugobjekte zu sehen sind. Die US-Regierung bestätigte die Echtheit des Materials. Mehr dazu findet ihr hier.

 

Foto (c) Photograph of a purported UFO in Passaic, New Jersey, taken on July 31, 1952


 
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